燕三条之一 打造世界No.1

文 | 摄影| 杨丽玲

写在开始前:不只日本人知道的燕三条

新泻县燕市和三条市,日本最大金属工业区,燕市以槌起铜器技术著称,最有名的就是为苹果研磨iPod镜面;而三条市以金属刀具闻名,产品行销全世界。两市有很多仍属小工场规模,有人笑说这是全日本社长最多的地方。
近年来燕三条地区积极推动地方经济,2013年开始举行4日“工场之祭典”,限定期间开放,让一般民众参观。
职人工匠精神,在燕三条传承发扬。
数代人只做一件事。
现代人怎么可能体会,但我很好奇很想了解。于是今年冬末初春,我只身前往……

 

三条市的星级工场

我买下了。

以前看到摆放在日本商场里的指甲钳,被非常具设计美感的独特造型吸引,但看到价格,总觉得匪夷所思。

但我终于还是买了。

在三条市当我走进打造出这系列惊艳全球的产品的Suwada Open Factory之后。

Suwada指甲钳,人称“指甲钳中的Hermes”,不只在日本,连欧美人士也公认是全世界最好的指甲钳。

毫不起眼的日常用具,竟然可以很尊贵。

外形像工具多于传统的廉价指甲钳,不锈钢高碳钢打造,手柄长长的,合刄时没有一点缝隙,刀口非常锋利,修剪时指甲不会乱飞而会留在内侧,最厉害的是剪完后指甲根本不用磨平。

这就是所谓的“机能美”吧。

剪下时会“咔”一声,我很喜欢那清脆的声响。

经典款售价约7000日元,其实超值。如果你看到它的制作过程,你一定也会这么认为。

星期五早晨下着大雨,来到工场竟然已见很多访客。

在这交通不太方便的小城镇,这家小工场一年能吸引超过两万名访客慕名而来,你就知道它的产品有多厉害。

诹访田制作所创立于1926年,现任社长小林知行已是家族第三代,曾有学者研究Suwada的经营策略作为成功范例。

励志奋斗故事人人爱听,这里就有一个:

话说制作所在70年代主攻制造盆栽剪,后来则出产剥栗子铗等厨房器具,90年代经济不景气加上经营不善,当第三代社长接管时,公司正陷入债务危机濒临破产,社长不愿裁员,决定发展新技术,将原本居于次要的指甲钳当作主打并标榜高品质。当时社长对员工公开公司财务状况,并表示:“我不会裁退任何人,但是如果你们可以付出双倍的努力,就可以帮助我达到目标。”

据说当时仅两名职人可以担当制造高品质指甲钳,制作所用了超过10年的时间培训更多职人,还推出新薪金制度,如今员工们的薪金和花红在全日本的中小型企业中算数一数二的。

走进接待处,看见很多高碳钢雕塑。都是工匠做的。

制作指甲钳只用30%材料中间最好的部分,艺术品都是由工匠们在闲暇时间用废弃的70%材料做成的。带着我参观工场的营业部的水沼树先生笑着解释。

这里的工作时间多长?我问起。
“8小时,有时10小时。”水沼答。

一天专注对着钢铁,下班后还做出这些美丽的钢铁雕塑,对工匠们而言一定不只是工作更是热爱。

2011年11月开始的透明玻璃开放式工场,访客既可以参观制作过程,工匠们也不会受到干扰。

制作全人手,一个指甲钳,所有40名工匠参与,需要至少50个工序,3个月时间才能完成。据说德法制造商经常前来参观研习,但结论一样,不可能打造出锋利如Suwada,最后都俯首称臣。

伦敦已设立分公司,但产品全部都是在三条市设计并制作的。

企业开始年轻化,公司里30%是介于20到30岁的年轻雇员。“公司里的员工从20多岁到85岁,好像一个大家庭,有爷爷、爸爸、叔叔,哈哈!”

制作所50名员工里,当中40位是工匠。

“我们有资深的职人教导年轻工匠,他们会不断地练习。噢,但我不是工匠,我在营业部,部门有6个人。我很喜欢这里的产品,这是世界最好的,这点对我来说非常重要。因为我必须销售这些产品,如果不是最好的,我很难说出口。”水沼来自山口县,在东京念大学,2年前加入公司。我说我在youtube看过他接受老外媒体访问介绍品牌,笑他是名人。

看到我突然停下来,用摄影镜头捕捉着一位工匠工作的情景。

水沼突然问道:“你猜他几岁?”

“60?”唔,我不太看得出。

“80岁,他是我们No.2职人!你知道吗?3天前我去滑雪,午餐时间到餐馆,竟然遇上他,他也是来滑雪的,而且他还刚喝了两大杯啤酒!他还很健壮,做了60年了,是大师。”

难怪!我走过就感觉到一股特别的气场不得不停下来。我半开玩笑,其实带点真实。

“他比谁都快而精准,而且绝不出错。现在也负责训练年轻工匠。”

训练一名工匠需要多长时间? “他说10年。我觉得一两年只能学一个工序,大家得学会全部。我们的人手不够,还需要训练更多的工匠才行。”

走了一小段路,水沼停下脚步,轻轻指着眼前一位带着耳机的工匠。

“小林英夫,他是最强的职人,85岁了,是社长的叔叔。刚才你看到的是弟弟,这位是哥哥,他15岁学艺,在这里工作了70年。”

他在听什么?我很好奇。

“巴哈,他喜欢古典乐。”我后来在网上读到他被称为“会唱歌的职人”,哇,爷爷还是男高音,喜欢唱歌剧,平时会上网发电邮。

“巴哈先生”很专注,我们注视着他很久很久,他仍然沉浸在钢铁世界里。

“他在维修指甲钳,这是难度更高、更考功夫的,因为送来的产品各形各式。这款应该有70年了,是我们第一代的产品。都是从日本到各地送来维修的。”水沼指着眼前有弹簧装置的指甲钳。

还能维修?产品保用期有多长?
“吓?没有保用期。一辈子!”水沼愣了一下,笑了。

对日本人来说,指甲钳也可以是一辈子的。

 

 

 

Suwada Open Factory
959-1114 新泻县三条市高安寺1332番地

 

 

鸣谢行程安排与协助:燕三条地方产业振兴中心

 

Published: 17/04/2017

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