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梦想最真的模样

文 | 黄敏玮


周六下午,新加坡西部偏僻的Pioneer Centre。
那是倪政材和朋友们一起创立的木工工坊。
到访时,木匠们正在打磨木料、上护木漆。
“很乱吧?”他问了好几次。
“不会。”这是我真心的回答。
毕竟,不是系上漂亮蝴蝶结、被包装得很华丽的,才叫梦想。
3年前,4个完全对木工一窍不通的大男孩义无反顾地投入了木工家具事业,打造的第一张木桌,竟是看YouTube学来的。
在他口中“很乱”的地方,我看到了汗水付出。

 

怎么开始从事木工行业的?当初为什么会对木工产生兴趣?
在那之前,我和其他朋友搞photo booth的生意,某天为办公室买了一些IKEA的书架,尺寸不太fit,而且两个星期就开始垮了。当时萌生了做木工生意的念头,我想,应该可以设立一个网络平台,让顾客把家具的尺码输入,订购尺码合适的家具。那是最初的构想。
我们很大胆地租了工作坊,购买了器材,成立了Robin Wood。后来也开始了The Merry Men Works,专做一些活动场地的木工装置,也开了 Herman Furniture,制作实木家具。本来想用来搞网络平台的Robin Wood后来转换方向,现在是装修生意。

木工是怎么一回事,是在成立公司后才慢慢搞懂的?
哈,是的,我们就这样一头栽进去。
我是念商学系的,另外三个合伙人是念资讯系统、生物工程和观光系的朋友。对于木工的了解,我们是边做边学的,任何不知道的事,just ask Google!
我们一起做的第一张桌子,是看YouTube学的。是做得到的,真的。我们花了两天,就完成了那张桌子。木工的入门,没有你想象中的困难,你只需要愿意付出时间和汗水。
一开始,所有的工作都是我们自己做的,后来发觉这样下去不行,所以聘请了木匠帮忙……说真的,我们最初也没把握可不可以生存,我们既没有所需的机器,也没有木工的技能。

 

仍是木工新手时,看YouTube完成的第一张木桌。
制作过程,原来是这样的。
很有纪念价值的“历史文物”,至今仍在公司使用。

 

投身一窍不通的行业,那种勇气和冲劲,从何而来?
大学一年级那年,我和朋友们创业做photo booth生意,我们也算是photo booth概念的始祖,但做了3年,我也开始有点闷了。门槛太低,市场上做这门生意的人实在太多了。
大家都说,毕业后投入第一份工作后,就会很难辞工创业。我的朋友们当时都快毕业了,我就想:赶快在毕业前成立公司,毕业后努力打拼一年,如果不行,大家就回去打工……

一个星期工作几天?每天工作几小时?
噢,7天,每天工作至少12小时,忙起来可以长达20小时。

每日的工作行程是怎样的?
早上到中午,我们会送家具,回程的路上,会去买一些活动可能需要的特别硬件,再转交给木匠。之后就忙画设计图、回复电邮、完成激光切割等。到了晚上,我们就去活动现场set up。展览和活动会场一般都在购物商场,只能营业时间结束后开工。

 

这3年,大部分的时间,都在这里度过。就算没有硬性规定的上班时间,就算想赖在家休息也行,但倪政材和伙伴们总是风雨不改报到,“因为有必须做的事情。”

 

创业拼搏期=无数个赶工的夜晚。也只能抓紧时间,在角落眯一下补充能量。床褥和到访时见到的泡面,都是他们是努力生活认真工作的痕迹。噢,隆重介绍这位VIP:全工坊唯一的雌性动物,猫咪是个性派,对人爱理不理的。

 

活动会场的木工工作,是公司收入的主要来源?
几种不同生意的收入还蛮平均的。虽然活动项目赚钱比较快、也比较容易,但现在经济不景气,营销预算减少,没那么多了。虽然还没感受到冲击,但就快了,跟我们合作的几间公司都提醒我们要做好心理准备。

制作实木家具,得常常到国外选购木料?
是的,我们的木料主要来自印尼。过程是这样的:将砍伐的树木切片……听起来很像在切肉hor,哈,之后再放进烤箱里烘干两个月后再风干,运回新加坡后,还要继续风干。好好风干木料,是非常重要的步骤。再来就是为木料上护木漆,我们选择在新加坡上护木漆,因为那是将木料“封锁”起来的关键步骤,它能确保木质家具长长久久。
如果你那我们跟其他同行做比较,我们的做法是亏钱的。还没售卖任何木质用品前,木料在我们手上,其实有整整两年的时间。

 

一年一度的重要行程——到印尼采购木料。

 

两年这么久?!

是的。我们当然可以选择在印尼为木料上护木漆,再运来新加坡,可是品质会很不同。每一块我们经手的木料,必须是品质最优良的,所以就连护木漆,我们也是从意大利引进的。
只是,顾客未必能明白这些。目前,有很多家具零售商是直接从印尼引进和售卖家具的,价格更便宜,但木料易裂、护木漆也容易脱落。所以必须慢慢解释、教育顾客,因为买下了实木家具,就很可能是一辈子的事了,就算想搬走,也因为重量不容易处理。

有些坚持不能妥协。为确保木料品质,店内设有风干室,护木漆也由这里的木匠来负责。

 

和朋友一起创业会很困难吗?
不会,我们OK。其中两个合伙人爱迟到,哈,另一个又习惯早到,我就准时咯,有时需要等一等,但 OK啦,我们很随和的。

可是,谈钱往往伤感情。
不会,我们都有固定收入,盈利都会再投资进公司。这是我们4个人一开始的约定,前7年,一定必须下很多苦功,这是个资本密集的行业,如果不把钱投资在更好的器材和设施,我们就落伍了。
其实,我们的薪水都是一样的,很长一段时间,我们领的月薪是$1, 500……还ok啦,只是不能结婚而已,哈哈。

现在还在领$1, 500的月薪?
刚开始是$1, 200,现在已经差不多$1,800了,我们最近刚加薪。

推动你一直往前走的是……
需要喂饱自己嘛,哈哈哈。不是啦,我们真的很享受现在做的事。就一直继续拓展我们的木工事业,直到可以退休咯。

与从前相比,现在的挑战是什么?
一开始的挑战是:怎么赚钱。我们根本没有什么计划,如果当初继续发展家具网络平台,我们接下来的5年都不可能赚钱。懂得适时改变方向,那是很重要的。大家总是说要坚持到底,可是我觉得真的不行啦,做人,还是要实际一点。
我们坚持了整整一年,渐渐发觉,如果不做能赚钱的生意,真的会完蛋的,我们都会去过打工仔的生活。所以我们后来成立了The Merry Men Works做一些木工装置,也开了 Herman Furniture卖实木家具。
目前,挑战就是……源源不绝的挑战。虽然能力有限,但你永远会想接超乎自己能力的活动项目。必须找到好的顾客,很多公司都不是好的合作伙伴,他们甚至不付账,而且借口多多。

曾遇过不肯付账的人?
The Merry Men Works的第一个项目,我们两天两夜不停工作才完成的,但那个顾客却人间蒸发了,完全联络不上。
真的是“过滤”找到好的顾客。我们太nice了,常被欺负,哈哈。
我们也希望员工是开心的,木匠们也是公司的一份子,如果他们想去进修,我们也希望有能力做到。还有就是我们自己咯,薪水有点少,可是其中一个合伙人想结婚,怎么办?
噢,还必须好好整理这间办公室,现在太乱了……

目前为止,做过最有野心的木工作品或项目是什么?
有个非常难忘的项目,也是目前为止最艰难的一个。Scoot的“The Ultimate Scoot Challenge”,需要打造100个有感应器的装置,我们忙了两个星期,每天平均睡两小时,感觉上根本无法如期交货,可是最后还是完成了。当时The Merry Men Works才成立6个月,我也不知道为什么我们敢接下这个项目,哈。

现在最享受工作的哪一部分?最不喜欢的又是那一部分?
我不太喜欢和顾客交涉,哈,还好我的其他合伙人很擅长做这件事。我也讨厌回复电邮。我是个比较hands on的人,所以负责带工匠出去进行会场的木工装置。我是属于室外的人,不喜欢在店里卖桌子、对别人笑。每逢星期六,陈列室会开放给顾客,我也会“值班”啦,但业绩总是不太好,哈。
我最享受的,其实是装修工作。这6个月来,我们开始从事装修工作,我是公司里唯一在接装修项目的人,把房子拆了再重新打造,我觉得很有满足感。

又是一个必须从零开始学习的技能。
Yah,有很多需要学习的地方。木工本身需要学的东西不少,装修方面所需要了解的又更多了,例如:要用什么种类和品牌的水泥?什么时候需要申请准证?
可是很好玩,以后有了自己的房子,家具、装修,我都可以自己做了。我们一直在说,装修之后,我们要从事建筑工作,哈。希望啦。
两年刚开始装修生意时,第一间装修的房子是朋友的,完成了后,我们停了好一阵子,后来才找到愿意让我们尝试的朋友,哈。希望找得到好心人让我们拆掉他们的洋房或半独立式洋房!

你看起来很享受学习的过程。学习新事物,一直是你前进的动力?
我们一直在学习,就像我们之前为H&M做的装置,那是一间有人形模型的房间,顾客的要求是这样的:走过第一个模型,必须亮起,走过第二个模型,第二个模型必须亮起,而第一个模型就不亮了……我的其中一个合伙人,就必须学会程序设计咯。必须搞懂这一切,不然过不了自己那一关。而且就算搞不定,你也必须要有backup plan,毕竟活动日期定了,邀请函也已发出去了。最糟糕的状况,就是找人在现场控制灯的开关,哈,要不然就是用厕所常用的那种感应式灯泡。
学习,其实大多是trial and error。也没有什么可以咨询的对象,毕竟每天发生的事这么多,你不可能一遇到困难就找人问:这个怎么做?必须勇敢尝试,找一条出路。

 

 

Published: 30/11/2016

2 thoughts on “梦想最真的模样

  1. 年轻人从事 木工很少了,而且是创业,辛苦的。

    新加坡木工与装修还有很好的发展空间,我们电子设备设计已经全跑到国外。

    其实可以做 木与SUS不锈钢 结合的木工,更跟上潮流,加上smart table,可以出新产品。

    我的个人意见,如果方便,我想多知道你们的产品
    杨博士

    • 您好,谢谢您支持这些年轻人。他们公司的网站是www.themerrymen.com.sg 您可以看到他们的作品,您也可以电邮他们,电邮地址是:hello@tmmw.sg

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