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欧洲茶的味道

文 | 阿龙

应该是纯属巧合。

朋友先后送来了产自欧洲的茶叶。在我的理念里,欧洲产茶是超出常规的事。

而且,收到的两份茶叶恰巧是来自英国的经典红茶以及源自葡萄牙的绿茶。这两国在茶的历史上有过一段渊源。

爱茶如命的英国人,当年还为了茶叶贸易与中国掀开了鸦片战争。可是,最早抵达东方,把首批茶叶带回欧洲的是葡萄牙人;让茶成为英国饮茶习惯的也是葡萄牙人。葡萄牙公主凯特琳嫁入英国皇室后,把家乡贵族的饮茶习惯引入英国,让原是医疗作用的茶叶转为社交作用。饮茶习惯由此植入英国文化。

让人纳闷的是,饮茶却无法在葡萄牙的文化里蔚然成风。咖啡始终是葡萄牙人的偏爱。倒是英国人把下午茶的文化带出了英国,让它成为英国文化的标志之一。

靠海的英式茶园

英国向世界出口下午茶文化、英式红茶,却不生产半片茶叶。很久以前,我还因此坏心眼地讥笑过我的英国同事有关英国借来的饮茶文化。

两百余年以来,印度和斯里兰卡一直是英国的茶叶工厂,为他们供养阿萨姆和锡兰茶叶。可是,英国人这么爱喝红茶,民族意识又那么强烈,唯有种植自己的茶叶、烘培自己的茶叶,泡制出来的英式早餐茶才能算是圆满的英式感觉。

可是,茶树需要亚热带气候生长,需要足够的潮湿度。英国的气候注定无法种植茶叶。

不过,有心人总算在英国西南方,靠近溪流,在距离大海十多公里之外的地方找到了有别于英国其他地区的亚热带小气候。就在康沃尔(Cornwall)地区。据说,两百多年前的第一棵茶花灌木就在特里格南(Tregothnan)私人庄园落户。因为靠近大西洋以及附近溪流的天然环境,为茶叶的生长供应了足够的湿气。

自19世纪初至今,特里格南庄园仍属于同个家族所拥有。经过数年的种植试验,终于在2005年推出首批产于英国的茶叶。所出售的调配茶与印度的阿萨姆和大吉岭茶叶调配成经典茶、伯爵茶、下午茶等。除了调配茶外,特里格南庄园也推出百分百产自英国康沃尔茶叶。只不过,价格不菲。11克茶叶的售价为36英镑起跳。调配的茶包价格也比超市牌子高很多。一盒10份茶包(每包为2克)售价为4英镑以上。的确不是一般的平民价格,只能在精品超市才能购得。

特里格南庄园的成功,也鼓舞了其他地区的爱茶人士。远自苏格兰和北英格兰的有心人士也纷纷开始种植茶花灌木。虽然生长的成功率低,可是勇气可嘉。由此可见茶在英国人心中的地位。

把不可能的事变成了可能。因为never say no的精神打破了格局,让杯中的英式下午茶真正蕴含了英国人的精神文化。

虽然特里格南的调配茶混合了进口茶,严格来说并不是百分百地产自英国本土,但就意义上来说是重大的。喝了两百多年的红茶,这下子,英国人总算能顺理成章地把杯中的茶唤为英国茶了。

英国人的确应该引以为豪。

孤岛的葡式茶园

炎炎夏日、沙滩、橄榄树和软木树拼凑葡萄牙的景象。如此烈日的气候,也唯有橄榄树和软木树可以撑得住。茶花灌木似乎无法与这样的气候和土壤沾上边。

茶也始终不是葡萄牙人的“那杯茶”。他们更爱偏爱咖啡(浓缩咖啡),而且可以是一天几杯咖啡下肚。

然而,就在不讨好的气候与咖啡为主流热饮之下,茶叶在葡萄牙还是找到了一个小小的生存空间。

就在距离葡萄牙大陆1625公里的地方,位于太平洋的葡萄牙外岛亚速尔群岛(Azores)打破了葡萄牙气候的框框。第一棵来自巴西的茶花灌木就在这个地方找到了生存环境,让亚速尔群岛早在19世纪末便开始生产第一批茶叶了。由太平洋的暖流环抱着,亚速尔群岛享有亚热带气候,冬暖夏凉。最神奇的是,亚速尔群岛其实是一群火山岛。当时的茶园主人为了生产优质的茶叶,甚至远从海外雇用了两名中国人传授产茶过程,改善茶叶品质。

由于亚速尔群岛的天然气候,既无雨季也无干旱季节,避开了天然瘟疫,因此,岛上的茶花灌木可以完全进行有机种植,而且所有茶叶都产于同一个茶园。

亚速尔茶园除了欧洲人普遍偏爱的红茶外,竟也生产绿茶。冲泡出来的色泽属于橙黄色,偏向中国绿茶,与日本绿茶形成了强烈对比。葡式绿茶味道含更多花香,其实更像乌龙茶。

英国本土茶叶走的是高档价位,葡萄牙本土茶则是平民价格,所以可见于一般超市。

除了外岛亚速尔外,葡萄牙大陆的茶叶种植仍处于试验期。有心人士开始在葡萄牙较湿冷的北部进行试验性种植,不过只种植绿茶。对日本绿茶情有独钟,并与日本茶农进行技术交流,在现阶段只出售日本绿茶与葡萄牙草药调配而成的葡式绿茶。

味道以外的事

虽然杯中的经典红茶未必是百分百的英产茶叶、冲泡出来的葡式绿茶有别于日式绿茶的味道,可是这些欧洲茶叶背后的意义、在欧洲土壤上种植茶叶的那份锲而不舍、让传统延续下去的那股精神,虽然都未必能直接让味蕾喝得出来,却让我拥有味蕾以外的一种无可言喻的满足感。

或许,有些味道必须源于意义。

 

 

Published: 26/10/2017

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